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濕疹與輔助療法

今年冬天忽冷忽熱,面對氣侯和濕度不斷轉變,許多人的皮膚又紅又乾,甚至出現脫皮和痕癢的情況,有可能是濕疹發作。濕疹患者容易感到皮膚痕癢,隨著頻繁搔癢,多數伴有組織液滲出。除了轉季外,還有其他原因導致濕疹,例如食物和環境過敏,身體免疫力紊亂等原因。
濕疹患者一般尋求醫生協助,西醫會使用類固醇和抗組織胺藥等以短時間內控制病情。由於濕疹屬於慢性皮膚病,長期使用西藥或會有耐藥性和副作用等問題。近年愈來愈多人開始重視「天然」、「無添加」、「無副作用」等濕疹護膚品,故紛紛轉投坊間的天然產品如手工皂、萬用膏。雖然這些自家製產品在一定程度下能有效舒緩濕疹,避免直接接觸化學產品中的致敏源,減少源頭和惡化,可是產品中的成分和配方較單一,在患者的皮膚和身體情況大不同下,療效未必夠直接和針對性。同時,在沒有專業人士的意見下,也不建議濕疹患者自行購買及亂用產品。
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若果患者不希望依賴含有化學成分的產品,可以在西醫的基礎下,輔以香薰治療。香薰治療提倡「純天然」、「草本植物」,利用從天然植物中提取的精油進行不同的應用方法,如透過按摩、吸入、塗抹方法以改善和舒緩身心不適。香薰治療著重治療師對患者病情的了解,以其專業知識作出判斷,靈活運用不同配方,更切合個人的需求。
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香薰治療在治療濕疹中扮演輔助的角色,其天然溫和的特性非常適合長期的保養。當中有不少精油對濕疹皮膚十分有益,譬如,德國洋甘菊(German Chamomile)這藍色的精油,味道十分宜人,適用於大部份的患者。其強效抗炎、抗組織胺、止痕的效果歸功於植物中所含的三種倍半萜烯成分,以及蒸餾精油後所含產生的副產品---天藍烴(Chamazulene)。研究指出這些成分均能改善濕疹發紅、發炎、發癢的地方,對於皮膚上微血管擴張的紅斑,也有收收歛的效果。
同時,香薰治療師會因應患者的狀況配搭不同的精油,例如也有消炎抗菌效果的薰衣草精油(Lavender)、廣藿香精油(Patchouli),並加入乳液或玫瑰果油(Rosa canina)、金盞花油 (Calendula officinalis) 和月見草油(Oenothera biennis)等基底油稀釋,主要作用為減緩濕疹帶來的不適、抑制皮膚持續發炎、為乾燥皮膚保濕。
此外,香薰治療之療效,在於改善身體的問題外,也可以透過吸入精油中的芳香分子以紓解焦慮、穩定心情,安撫濕疹帶來的煩燥不安。對於壓力、失眠、情緒和荷爾蒙所引致的濕疹十分有效,能夠一併改善背後的誘因。
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香薰治療是西方國家所認受的醫學輔助體系,精油雖有療效,但切勿忽略醫生仍是治療濕疹的主導角色,在急性期或情況惡化時,患者應立即求醫。
March 15, 2019 by Jonathan Fok
Tags: eczema
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